机器人可能会严重瓦解人类劳动力

2019-07-31 10:54

  如果你是在工作间歇之余读到这篇文章,那我要问你一个问题:你疯了吗?我知道你想着不会有人注意到,我也知道其他人也是这样想的。也许你老板允许你们上网;也许她是个新生代经理人,相信那些总结出短暂的休息可以提高员工的注意力的研究。但是,你可不能因为这些研究就自我感觉良好。你需要定时休息的事实恰恰显示了你作为一名员工的不足之处。我并不是想冒犯。只是我看到了你的竞争。简言之:你身处险境。

  此时此刻,别人正在为做你的工作而接受培训。他可能不及你聪明事实上,他也许着实愚笨可是他在智力方面的不足可以从其他方面弥补:肯干、可靠、坚持,还有薪水。他愿意花更长的时间工作,以更低的薪水更好地完成工作。他不要求医疗或退休福利,不休病假,也不会在上班时间偷懒。

  除此之外,他还在不断进步让自己的工作做得更好。眼下他可能只做你能做的一小部分工作,但是他不知疲倦地学习明年他就可以再多掌握一些技能,后年他就能胜任更多的工作。在你意识到这些之前,他将是一个和你一样优秀的员工。但很快,他就会超越你。

  现在你应该清楚我所讲的并不是任何一个普通的员工。我指的是非人类的员工一个机器人,或是一些没有张脸,在服务器上运行的软件。我最近花了几个月研究自动化智能和人工智能如何渗透到一些高技能的职业范畴。结果我的发现着实令人堪忧。他们也许还不知晓,但是我们国家的一些受过高等教育的工作者已被卷入和机器的一场激烈的战争。当计算机变得越来越胜任程序,越来越理解语言,而且逼近于人类解决问题的能力时,它们已经让诸多职业处于危险的境地。这些职业包括医生、律师、药剂师、科学家和创造性的专业人员甚至是像我一样的作家。

  其实这已经是老生长谈了。自内德.勒德拿起锤子砸了他的纺织机开始,人们就已经为机器的崛起而烦心了,没准比这还要早呢。总体而言,人们的这些恐惧是不成立的。不可否认,有些先进的技术在短期内可以替代工人,但纵观历史长河,技术的进步是打开经济增长的钥匙,而经济增长可以提高一系列工业领域内工人的预期。事实上,经济学家为这个热议的,但被误导的科技将取代人类工人的概念取了个名字:他们称之为勒德谬误,以老内德命名。对于学术界的大多数人而言,这便是经济发展的金科玉律。

  然而这次可能有所不同。人工智能机器已经是如此的完善,如此的快,以至于它们已然是要在广泛的领域内替代人类。在未来的十年内,我们将看到机器一举进入我们从未料想到的经济领域它们将诊断你的疾病、为你配药、处理你的案子、进行基础科学的发现,甚至撰写如本文一样的故事。经济理论认为这些行业由科技来改革,而相关的服务费用将降低,作为一个整体的社会将从中受益。从我的研究中,我发现这个理论站得住脚拿机器人律师举例,将为今日无法承担律师费的大众提供低价的法律服务。可是这里也有悲观的一面:试想你已经花了三年在法学院学习,又花了两年时间作职员,在过去的十年试图寻找搭档可是现在来了台机器,能把你400美金一小时的工作做得更快,且只需要你的一小部分价格。现在你怎么办?

  其实已经有不少迹象显示信息技术早已给经济领域的大幅职员带来永久的破坏。尤其是对那些被认为是中级技能的员工,即那些只需要并非太多的培训就能完成他们工作的人员。

  中级技能的工作包括许多被广泛认为和其他职业相比将被淘汰的工种文秘、行政人员、维修工和制造工人。自上世纪80年代起,在许多工业国家中(包括美国),属于这些工种的工人数量骤减(在上次经济萧条期间骤减尤为严重)。相反地,绝大多数的职位增长出现在两极,在需要极高技能高薪的行业,还有在不需要多少技能低薪的服务业。大卫.奥托尔,麻省理工学院的一位经济学家,亦是研究这一现象的著名学者,称之为工作机会两极化。奥托尔指出中级技能岗位减少的几项因素,包括工会力量的减弱和联邦最低公资的降低。他把其中一项因素至于首位,即:信息技术的崛起。

  奥托尔的论点是这些中级技能的工作一般都有两个共性它们是由多项即平常又可移动完成的任务组成。一个秘书整天都在做什么?整理资料、归档、组织、排日程,或以其他形式处理信息。保税人是怎么工作的?他会问你一系列的问题,再根据你的回答进行一些计算。这些任务都可以写进程序而且,只要有了程序,机器就可以以更快的速度,更低的成本完成。即便是计算机还不足以彻底替代这些中级技能的工作,这些工作也可以轻而易举地转给那些薪酬更低的人来完成你可能依然需要人类来回答一些技术支持的问题,但现在你可以聘请安德拉邦(印度南部)的某个人,而不必聘请阿拉巴马州的人。

  这个对中级技能工作的大面积杀伤解释了美国商业中的另一个未决趋势。如今的新公司开张时的人数和过去相比非常少,而且公司越是发展,人数就越少。

  低级技能和高级技能的工作目前受到自动化的侵害相对还少一些。被认为在未来10年内最有前景的低级技能工种包括餐饮、保洁、园艺、家庭保健、儿童保育和保安一般都是体力工作,且需要面对面的互动。在某些方面,机器人能够完成这些角色,但是目前还没有让这些工作机器人化的足够诱因,因为现在有成千上百的人愿意低薪从事这些工作。

  所以假如计算机已经旨在取代中级技能的工作者,而低级技能的工作者还不是那么有吸引力的话,那还剩下谁呢?你说对了:专业人员他们的工作需要多年的教育,而且他们自然而然是高薪在从事这些工作。对于那些着迷于科技的人,我在对机器人和劳动力的研究中发现的情况令我坐立难安。我必须面对满屋子分配药片的机器人、可以从帕氏涂片上发现宫颈癌的机器、还有甚至可以写新故事的服务器。对于热爱自己的工作(还有薪水)的人,我看到的实在令人恐慌。

  多数经济学家并不把这些担忧当回事。机器人可能严重瓦解人类劳动力市场的观点还有进而弱化全球经济目前还很夸张。我所知道的唯一一个认真对待这篇故事的人是一个软件开发人员,名为马丁.福特。在2009年,福特自行出版的一本书,书名是《隧道中的灯:自动化,促进未来的技术和经济》。在他的书中,福特周密地论证了计算机将在现代社会重新定义工作的意义。

  在最近我和他的谈话中,我问福特有关经济学家对自动化恐惧的一贯反驳美国农业工作减少的故事。在1900年,美国41%的劳动力从业于美国农业。在随后的100年里,农业技术革命显著地提高了生产力,使得用越来越少的人就可以生产出越来越多的粮食。到2000年,仅有2%的劳动力从事农业工作。而这种改变,导致千百万人从农业区转移,获得新的技能,并没有破坏经济。反倒是降低了粮食价格,解放了劳动人民,让他们有更多的时间从事获益更高的事情,从而带动了大规模的增长。那么,为什么信息技术不会引起同样的变革呢为什么不是我们所有人都去学习新的技能,从事其他工作呢?

  毫无疑问将来一定会有新的工作,福特说道。但是经济学家们的假设是,对于这些劳动密集型的行业,会有很多的工作岗位。然而事实确是这样的情况已不复存在。看看这些在过去10年我们所知的所有大型公司谷歌,Facebook,Netflix,Twitter.没有一家拥有如此众多的员工,因为科技无处不在到处都用到它,不管是新型工作还是传统工作。在将来出现或冒出来的任何工作里,我们一定能看到IT的影子,而且几乎所有的非日常工作都将不复存在。

  在接下来的几天内,我将在多种职业中验证福特的预言是否会发生。我会先从我周围的人开始,看看他们会如何被机器所取代。首先,我将先分析我父亲的职业,药剂师。之后,再看看我太太的一系列工作,医学。然后,我会让我的研究瞄准自己机器人将如何取代像我这样的作家,还有像杰森.考科这样的网络管理员?最后我会以一两个关于机器如何取代律师和科学家的故事来结束这一些列研究。我希望你可以阅读所有的部分如果你想比机器人更聪明的话,你需要寻找一切可以利用的帮助。

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